Descriptif jour par jour du circuit Asie / Chine - Tibet


Cette fiche technique appartient au circuit : Chine - Tibet

Jour 1 : Paris – Pékin (Chine)

Envol vers l’Asie. Dîner et nuit à bord.

Jour 2 : Pékin

Arrivée en Chine. En fonction des horaires des vols, premières promenades dans la « capitale du nord ».
Nuit à l’hôtel à Pékin.

Jour 3 : Pékin – Grande Muraille – Pékin

Excursion à partir de Pékin pour aller découvrir l’un des tronçons les moins fréquentés et les plus impressionnants de la Grande Muraille de Chine, "le dragon de dix mille li".
Retour en fin d’après-midi dans la capitale chinoise.
Nuit à l’hôtel à Pékin.

Jour 4 : Pékin – Xi’an en train de nuit

Journée de visites à Pékin : le Temple du Ciel, construit au début de la période Ming ; la place Tiananmen, l’une des plus vastes du monde ; la Cité Interdite avec ses portes monumentales qui nous font passer dans une Chine d’une autre époque ; montée jusqu’au sommet d’une colline offrant une vue exceptionnelle sur le site le plus célèbre de Pékin ; les derniers hutong.
Transfert à la gare de l’ouest en fin d’après-midi. Train de nuit pour Xi’an (train couchettes, 12 heures de trajet).

Jour 5 : Xi’an

Arrivée à Xi’an en début de matinée.
Aujourd’hui peuplée d’environ six millions et demi d’habitants, Xi’an a été la capitale du pays sous la dynastie des Tang (618-907). Elle s’appelait alors Chang’an. A l’époque, elle était construite selon un plan en damier et s’étendait sur un territoire carré de dix kilomètres de côté. En 763, elle a été prise et occupée pendant une quinzaine de jours par l’armée de l’empereur tibétain Trisong Détsen.
Journée de visites à Xi’an : la Grande Pagode de l’Oie Sauvage, le Musée Historique du Shaanxi, le quartier Hui (quartier musulman) et la Grande Mosquée (construite dans un style architectural qui mêle traditions chinoise et islamique). Possibilité de faire une promenade sur les remparts.
Nuit à l’hôtel à Xi’an.

Jour 6 : Xi’an – Lanzhou en train de nuit

Matinée consacrée à la visite de la très célèbre armée enterrée de l’empereur Qin Shi Huang : plusieurs milliers de soldats en terre cuite ont été découverts et exposés au public.
Retour à Xi’an. Temps libre pour des promenades et visites complémentaires.
Transfert à la gare ferroviaire en soirée. Train de nuit pour Lanzhou (train couchettes, 8 heures de trajet).

Jour 7 : Lanzhou – Xiahe (230 km)

Arrivée à Lanzhou tôt le matin. Un véhicule nous attendra à la gare afin que nous puissions poursuivre notre route vers les contreforts du plateau tibétain.
Visite du site bouddhique Bingling-si : les falaises abruptes de la vallée du fleuve jaune (Huang He) ont été utilisées pour sculpter un grand nombre de figures de Bouddhas à partir du début du Vème siècle. La plus grande de ces sculptures en pierre atteint 27 mètres de haut ; elle représente Maitreya, le Bouddha du futur.
Poursuite de notre route vers l’Amdo, l’une des trois grandes régions constitutives du Tibet. Arrivée à Xiahe en fin d’après-midi.
Nuit à l’hôtel à Xiahe.

Jour 8 : Xiahe (altitude : 2920 mètres)

C’est dans cette petite ville de l’Amdo que se trouve le monastère de Labrang Fondé en 1709, il est l’un des six grands monastères de l’ordre Gelug, l’ordre du bouddhisme tibétain auquel appartiennent les Dalaï Lamas. Autrefois, il y avait environ 4000 moines au monastère de Labrang. Pas moins de six collèges leur permettaient d’étudier la philosophie, les enseignements tantriques ou encore la médecine traditionnelle. De nos jours, il reste quelques centaines de moines dans ce monastère, suffisamment toutefois pour lui permettre d’exercer une influence importante dans toute la région de l’Amdo.
Journée de visites à Xiahe : le monastère de Labrang ; la bibliothèque du monastère ; le grand stupa doré ; possibilité d’effectuer la kora en compagnie des pèlerins (circumambulation autour du monastère par un chemin bordé de moulins à prières).
Nuit à l’hôtel à Xiahe.

Jour 9 : Xiahe – Taer’si (230 km - altitude : 2275 mètres)

Route pour Ta’er-si, à travers des paysages caractéristiques de l’Amdo : steppes et pâturages parsemés d’une multitude de taches noires formées par les yaks qui broutent paisiblement l’herbe rase de ces régions d’altitude. Passage d’un col à 3643 mètres d’altitude.
Arrivée à Ta’er-si en fin d’après-midi.
Nuit à l’hôtel à Ta’er-si.

Jour 10 : Xining – Lhassa (Tibet central) en train de nuit

C’est à Ta’er-si que se trouve le grand monastère Kumbum (l’un des six grands monastères de l’ordre Gelug). Il a été fondé en 1588, à l’endroit où est né Tsongkhapa (1357-1419), le grand moine érudit fondateur de l’ordre Gelug en 1409. C’est également le lieu où naquit la tradition de la sculpture en beurre de dri (femelle du yak). L’écrivaine et exploratrice Alexandra David-Néel y séjourna avant de se rendre à Lhassa.
Visite du monastère Kumbum dans la matinée.
Transfert à la gare ferroviaire de Xining (une heure de trajet). Embarquement à bord du train à destination de Lhassa, au Tibet central. La ligne ferroviaire empruntée par ce train est la plus haute du monde (passage du col Tanggu-la à 5072 mètres d’altitude ; la majeure partie de la ligne est à une altitude supérieure à 4000 mètres). Elle a été mise en service en 2006. Un peu plus de 21 heures seront nécessaires pour parcourir les 1956 kilomètres qui séparent Xining de Lhassa. Les équipements de ce train (alimentation continue en oxygène) nous permettront de profiter des paysages grandioses du haut plateau tibétain dans de bonnes conditions.
Nuit dans le train (train couchettes).

Jour 11 : Lhassa (altitude : 3650 mètres)

Arrivée à Lhassa en fin de matinée.
« Lha » signifie « dieu », « déité » en tibétain ; « sa » signifie « terre ». La « Terre des Dieux » était déjà la capitale du Tibet au moment de la formation de l’empire tibétain au VIIème siècle. La ville a par la suite dû céder cette fonction à d’autres localités du Tibet Central. Elle est redevenue le siège du pouvoir politique à partir de 1642, suite à l’intervention militaire du khan mongol Gushri Khan au Tibet Central et à la décision de celui-ci de remettre le pouvoir temporel au Vème Dalaï Lama, Lobsang Gyatso (1617-1682). Lhassa est restée la capitale du pays jusqu’à la prise de contrôle du Tibet par la Chine au milieu du XXème siècle.
Après-midi consacré à un premier tour d’orientation dans la vieille ville tibétaine.
Nuit à l’hôtel à Lhassa.

Jour 12 : Lhassa

Journée de visites à Lhassa : le Potala, palais aussi grandiose que majestueux qui fut la résidence des Dalaï Lamas du milieu du XVIIème siècle jusqu’au milieu du XXème siècle ; le temple du Jokhang, haut-lieu spirituel du Tibet ; le Barkhor, promenade circulaire arpentée sans relâche par des milliers de pèlerins venus de toutes les provinces du pays ; la vieille ville tibétaine.
Nuit à l’hôtel à Lhassa.

Jour 13 : Lhassa – Ganden – Lhassa (120 km)

Excursion au monastère de Ganden, le monastère siège de l’ordre Gelug, fondé en 1409 par Tsongkhapa, religieux dont les travaux et les réflexions conduisirent à l’établissement de ce nouvel ordre. Petite randonnée (une heure environ) sur les hauteurs de Ganden (vue panoramique sur la vallée).
Retour à Lhassa en début d’après-midi pour aller rendre visite aux moines « débatteurs » de Sera, autre grand monastère de l’ordre Gelug, fondé en 1419.
Temps libre à Lhassa.
Nuit à l’hôtel à Lhassa.

Jour 14 : Lhassa – Samye – Tsetang (190 km - altitude : 3450 mètres)

Départ pour Tsetang, dans la vallée du Yarlung Tsangpo (nom tibétain du Brahmapoutre). En chemin, visite de Samye, le tout premier monastère bouddhique à voir le jour au Tibet, édifié en 774 sous le règne de l’empereur Trisong Détsen. Dans l’après-midi, excursion au palais de Yumbulakhang. Il s’agirait du premier palais royal tibétain. Il a été transformé en petit monastère appartenant à l’ordre Gelug.
Nuit à l’hôtel à Tsetang.

Jour 15 : Tsetang – Gyantse (310 km - altitude : 3980 mètres)

Départ en début de matinée pour une journée qui ravira les amateurs de paysages grandioses. Passage par le col Kamba-la (4990 mètres) avec une vue exceptionnelle sur le lac Yamdrok-tso et le massif du mont Noijin Kangsang (7191 mètres) en toile de fond. Après être redescendus au niveau du lac (4488 mètres d’altitude) et avoir longé ses rives pendant un bon bout de temps, nous remonterons vers les cimes pour passer le col Karo-la (5045 mètres) (vue spectaculaire sur le glacier). Descente vers Gyantse avec le passage d’un dernier col : le Semi-la.
Arrivée à Gyantse en fin d’après-midi.
Nuit à l’hôtel à Gyantse.

Jour 16 : Gyantse – Shigatse (100 km - altitude : 3900 mètres)

Découverte de Gyantse, une ville qui a su garder son caractère tibétain traditionnel. Visite du monastère Pelkhor Chöde, édifié au XVème siècle, et de son superbe stupa Kumbum (le stupa aux cent mille images). Promenade dans la vieille ville tibétaine, particulièrement bien préservée.
Route pour Shigatse, ancienne capitale et aujourd’hui deuxième ville du Tibet. Arrivée à Shigatse en tout début d’après-midi. Déjeuner.
Après-midi consacré à la visite du monastère Tashilhunpo, l’un des six grands monastères de l’ordre Gelug, fondé en 1447 par Gedun Grup, celui qui, plus d’un siècle plus tard, se verra attribuer le titre de Dalaï Lama à titre posthume et deviendra ainsi le Ier Dalaï Lama de la lignée. Par ailleurs, ce monastère deviendra plus tard le siège des Panchen Lamas, suite à la création de cette institution.
Nuit à l’hôtel à Shigatse.

Jour 17 : Shigatse – Shegar (240 km - altitude : 4300 mètres)

Route pour Sakya (environ trois heures et demi de route).
D’imposantes murailles grises se dressent dans cette bourgade, à près de 4300 mètres d’altitude, laissant penser que nous sommes là en présence d’une forteresse. En fait, c’est un monastère, construit sous cette forme en 1268, siège de l’ordre Sakya, l’une des principales écoles du bouddhisme tibétain (fondée en 1073). Les Sakya Trizin (c’est ainsi que l’on nomme les patriarches de l’ordre des Sakya-pa) ont détenu le pouvoir politique au Tibet, sous l’égide des empereurs mongols, de la seconde moitié du XIIIème siècle jusqu’au milieu du XIVème siècle.
Poursuite de notre route vers l’ouest. Passage du col Gyatso-la à 5200 mètres d’altitude.
Arrivée à l’hôtel à Shegar dans la soirée.

Jour 18 : Shegar – Zhangmu (250 km - 2250 m d’altitude) ou Kyirong

Route pour Tingri (Old Tingri). Arrêt dans ce village situé à 4390 mètres d’altitude et en particulier à un point de vue sur les hauts sommets de l’Himalaya, dont le Cho Oyu (8188 mètres) et le Chomolungma (Mont Everest) (8848 mètres).
Poursuite de notre route vers Zhangmu ou vers Kyirong. Il y a en effet deux points de passage de la frontière entre la Chine et le Népal : l’un se trouve à Zhangmu, l’autre à Kyirong. Le poste frontière à utiliser nous est imposé par les autorités chinoises.
Dans le cas d’un passage par Zhangmu, nous continuerons par la route de l’Amitié (route de Lhassa à Kathmandu). Après le passage des cols Lalung-la (5050 mètres d’altitude) et Tong-la (5150 mètres), nous commencerons une descente vertigineuse qui nous fera passer des paysages arides des hauts plateaux tibétains à la végétation luxuriante des contreforts du sud de la chaîne himalayenne. Arrivée à Zhangmu en fin d’après-midi.
Si nous devons passer par Kyirong, nous nous dirigerons vers l’ouest. Notre route nous fera passer par des points de vue spectaculaires sur le Shishapangma (8027 mètres) et le lac Pelkhu-tso. Après le passage du col Kongthang-la (5236 mètres), nous commencerons une longue descente vers Kyirong. Arrivée à Kyirong en fin d’après-midi.
Nuit à l’hôtel à Zhangmu ou à Kyirong.

Jour 19 : Zhangmu ou Kyirong – Kathmandu (150 km - 1350 m d’altitude)

Passage de la frontière à Zhangmu ou à Kyirong en début de matinée. Nous gagnerons 2h15 en passant au Népal : quand il est 10h15 en Chine, il est 8h au Népal.
Route pour Kathmandu. Arrivée à Kathmandu dans l’après-midi, dans le cas d’un passage par Zhangmu, ou dans la soirée, dans le cas d’un passage par Kyirong.
Nuit à l’hôtel dans le centre-ville de Kathmandu.

Jour 20 : Kathmandu

Excursion à Bhaktapur, ville médiévale classée au patrimoine de l’UNESCO. Retour vers Kathmandu en début d’après-midi pour la visite de Pashupatinath, sur la rivière Bagmati, un des principaux temples de Shiva fréquenté par de nombreux pèlerins et des sâdhus. C’est aussi un lieu de crémation pour les hindouistes. Poursuite des visites avec le stupa de Bodnath, le plus imposant du Népal. Les Tibétains en exil sont très nombreux à s’y rendre.
Nuit à l’hôtel à Kathmandu.

Jour 21 : Kathmandu

Dans la matinée, découverte de Patan, “la ville aux toits dorés”, ancienne capitale royale et ville d’art. Retour vers Kathmandu pour visiter le temple de Swayambhunath avec son grand stupa. Vue panoramique sur Kathmandu.
Après-midi libre à Kathmandu.
Nuit à l’hôtel à Kathmandu.

Jour 22 : Kathmandu

Matinée consacrée à la découverte du centre historique de Kathmandu : la place du Palais Royal (Durbar Square), le Palais de la Kumari (extérieur seulement), les rues animées des alentours.
Temps libre à Kathmandu pour effectuer les derniers achats.
Transfert à l’aéroport en fin de journée.

Jour 23 : Katmandou – Paris

Retour vers la France sur vols réguliers.

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